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打通音樂重播的任督二脈 Chronos音響優化器

【全文輯錄自《音響論壇》報導2月號/2024425期P110-112


文 | 普洛編輯部 陶忠豪主編



Chronos在大約三年前推出之時,曾在市場上引起了不小的騷動與爭議,那時的產品名稱叫做「量子音波時鐘」,名稱中的「量子」容易讓人各自解讀產生誤解,「時鐘」又容易讓人聯想到數位訊源的時鐘,所以現在正式定名為「Chronos音響優化器」。


本刊第一次介紹Chronos是在401期,這幾年來,研發出Chronos的超凡之聲持續研究,其實已經對Chronos的運作概念有了一定程度的理解與掌握,Chronos的效能也在不斷進化。超凡之聲曾經數次將最新版本帶到本社讓我們試聽,也在這些年的音響展中陸續示範了每一次進化的差異。最早期的Chronos必須插在音響的USB接口使用,後來進化到只需插在USB充電器或行動電源上,現在則只需要與音響系統位在同一個空間,無須通電就可產生效果,本篇介紹的就是Chronos的最新優化版本。



要說明Chronos的運作概念,我們必須從這項技術的起源「QPM量子錄音技術」開始說起。錄音是將聲波的振動轉換為電子訊號振動的技術,音響重播則是將電子訊號的振動,再轉換回到聲波振動。簡單的說,從錄音到重播,一切都與振動有關。


理論上,如果振動能量的轉換過程沒有任何失真,音響系統將能忠實完整的重現錄音時所記錄的原始聲音樣貌。但是實際上,零失真是不可能達成的任務。電源的雜訊會造成失真,外界電磁波干擾會造成失真,數位線路的時基誤差會造成失真,數位運算也會造成失真。


如果將觀察的尺度縮小到晶片等級的微觀世界,積體電路中的邏輯閘門在切換時所產生的電位差,其實也是一種振動,而這種電位差也會造成音樂訊號轉換的失真。經過多年研究,超凡之聲開發出一種獨特的「微共振定序(Micro Resonance Sequencing)」技術,可以降低這些細微電位差對於音樂訊號的影響。他們將這種運用在母帶後期處理階段的技術,稱之為QPM量子錄音技術(Quantum Processing Mastering)



後來他們意外發現,如果將經過QPM技術處理過的音樂檔儲存在隨身碟中,再將隨身碟插到音響訊源的USB接口,即使沒有播放內中儲存的QPM音樂檔案,音響系統的聲音表現也能得到類似經過QPM處理之後的改善效果,音質變得更乾淨、更立體,細節也更豐富。


進一步研究之後,超凡之聲逐漸可以掌握這種「同步化」現象的運用方式。根據超凡之聲的說明,只要對空白隨身碟施以MRS微共振定序技術,就可以藉由特殊頻率的電流,改變內中記憶體在微觀世界中的物理狀態,即使沒有儲存QPM音樂檔案,一樣可以產生QPM處理的優化效果,也就是將音樂訊號與聲波能量之外,一切不相關的微共振影響都降到最低。


其實依照上述運作概念,Chronos可以在任何一種積體電路中存在,超凡之聲只不過選擇了隨身碟做為研發平台,所以最終是以隨身碟的型態呈現。總之,請不要再糾結於「Chronos只不過是個便宜的隨身碟」這種想法了,隨身碟只不過是Chronos寄生的一個平台而已啊。



Chronos的使用上,有四個特點必須說明:


第一、只要將Chronos與音響系統放在同一個空間中,Chronos就會開始產生作用。這個空間可以是獨立的音響室,也可以是開放空間。如果將Chronos移到另一個空間呢?Chronos的效用就會消失。請注意,所謂另一個空間,可以是另一個房間,也可以是原廠的包裝盒,或是任何一個可以密封的盒子。總之,只要將Chronos與音響系統所在的空間隔離,效用就會消失。


第二、Chronos只需要非常微弱的能量就可以激發,所以不用插電,只靠空間中聲波共振的能量,就能激發Chronos開始運作。不過要插電也可以,如果接上行動電源或是USB充電器,可以讓Chronos的效果增幅,縮短達到最佳狀態的時間。如果您想在短時間內比較聽出Chronos的功效,插上電源感受會比較明顯。一旦Chronos在特定空間中完全熟化到最佳狀態,其實插電或不插電,效果並沒有明顯差異。超凡之聲的建議是傾向不要插電,以避免受到外接供電的影響,不過如果你認為接上電源的效果更好,插電使用當然無妨。


需要注意的是,不同品牌的行動電源或USB充電器,會對Chronos的功效產生不同的影響。搭配何者的效果最好?請洽超凡之聲或各地代理商,他們已經找到最佳搭配。


第三、前面提到的「熟化」過程,是Chronos的另一個特性。Chronos在出廠之前,都預先經過熟化,不過真正完整的熟化,必須要在Chronos進入實際使用空間中才能進行,當Chronos與空間完全融合同步,才能完全發揮優化功效。


如果將Chronos移到另一個空間呢?效果也不會立刻消失,而是需要經過一段時間的遞減。在這種狀況下,我們有辦法在短時間比較試聽出用或不用Chronos的差異嗎?依照超凡之聲的經驗,感受因人而異,對於經常試聽比較音響器材的音響迷而言,通常可以立刻聽出差異。


第四、因為最早期的Chronos必須插在音響訊源的USB接口使用,所以許多人認為Chronos只對數位訊源有用。實際上,不論數位或類比系統,Chronos都可以發揮效用,甚至將Chronos放在車上,也能改善汽車音響的重播表現。



我自己就分別在家裡的串流與黑膠系統進行了試聽,Chronos的確在數位與類比系統都能發揮功效,而且效果十分類似。我在家裡的聆聽狀況比較特殊,因為音響系統位在客聽,為了不吵到家人,只能小小聲聽,音樂的呈現通常是清湯掛麵類型,基本上與總編訴求的「凝氣成形」無緣。沒想到在導入Chronos之後,即使在小音量下,鋼琴也變得飽滿,小提琴厚度提升,而且呈現出有如精純天然綿一般柔軟、細緻、自然的紋理。音場中央不再空虛,樂器也不再是各彈各的,而是有了緊密的連結。


聽 波哥雷里奇 演奏的 史卡拉第鋼琴奏鳴曲,雖然只是鋼琴獨奏,但是可以感受到演奏能量提升,強弱動態拉開,觸鍵更為明確,短音收放更為敏捷,而且音樂背景更為安靜,對於經常小聲聆樂的我來說,安靜的背景尤其重要,而且非常有感。


如果將Chronos關到盒子,與聆聽空間隔開會怎麼樣?音樂重播隨即變的黯淡、平面、失去活力。如果取出Chronos來用呢?不論任何錄音都變得豁然開朗,小提琴變得更有水份,光澤自然散發。大提琴線條變得更為豐潤、渾濁感大幅降低。樂器的實體感大幅提升,樂團演奏的整體感更好,音場也更為開闊。


如果您是追求極致的音響迷,Chronos很可能就是打通音響系統任督二脈的最後那把鑰匙。




●只要將Chronos與聆聽空間隔開,就可以移除優化效果。實際試聽時,我是將Chronos關在小鐵盒裡,比較用與不用Chronos的聽感差異。








你可以參考我的聽感,也可以參考其他三位編輯的聽感(詳見頁末相關文章),我們沒有預設任何立場,只是忠實紀錄我們的聆聽感受。不論您相不相信,最重要的是,請放下成見,相信自己的耳朵,找機會實際聽過,相信你會感受到Chronos帶來的改變。



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